Chocoladefabriek De Baronie, Alphen aan de Rijn, 2007
Ongezien binnenkomen was er ditmaal niet bij voor ons. De passerende auto's, fietsers en voetgangers op de verrassend drukke industrieweg langs het hek waarlangs wij probeerden in te breken, konden genieten van het schouwspel van drie jongens die bepakt en bezakt probeerden een wankel hek met prikkeldraad te trotseren. Eenmaal het stuk braakliggend terrein achter de fabriek overgestoken, werden we andermaal getrakteerd op een klauterpartij toen de toegang tot de fabriek gebarricadeerd bleek met hekwerken; nog steeds vol in het zicht. Enfin, we waren binnen.

Begin jaren twintig van de vorige eeuw richtten de partners Barents, Roth en Niewenhuis de Baronie op, waarvan de bedrijfsnaam een samenvoeging is van hun achternamen. In 1982 namen zij de in 1896 opgerichte chocoladefabriek De Heer over waarna het bedrijf onder de huidige naam Baronie - De Heer B.V. verder ging.

De productie van chocolade is de laatste jaren sterk geautomatiseerd met als gevolg de bouw van modernere fabrieken, maar ook de sluiting van verouderde fabrieken zoals die in Alphen aan de Rijn.

Sinds de sluiting in 2001 staat de fabriek er verlaten bij. Het pand is nog tijdelijk antikraak bewoond geweest, maar door de toenemende overlast van vandalen en andere ongenode bezoekers, besloten de kraakwachters in 2005 te vertrekken. Niemand wilde de sloopkosten betalen en de herbestemmingsplannen bleven door eindeloze onderhandelingen op de plank liggen. Daar kwam nog bij dat een gedeelte van het pand tot monument verklaard was en behouden moest blijven. Bedoeling was dat op het terrein kantoren, winkels en appartementen gebouwd zouden worden. Eind 2005 gooide een grote brand nog meer roet in het eten. De monumentale vleugel waar de hoofdingang zich bevond, brandde volledig uit; uitgerekend het gedeelte dat behouden had moeten blijven. Grappen over ongeduldige investeerders deden al snel de ronde.

In april 2007 heeft de eigenaar van het voormalige Baronieterrein, Chris Bosman, het complex verkocht aan Green Real Estate, de investeringsmaatschappij van textielmagnaat Jan Zeeman, die het zal gaan ontwikkelen. De Alphenaren hopen dat hiermee een einde komt aan de langslepende onderhandelingsgeschiedenis van deze 'doorn in het oog'.

Heb jij een aanvulling, vraag of iets anders over dit project te melden? Plaats het in ons gastenboek.

Sinai Centrum, Amersfoort 2008
Weeshuis, As 2008
Atoglas, Leeuwarden 2007
Coöperatieve Aardappelmeelfabriek, Ter Apel 2007
Fort 7, Antwerpen 2007

Voetbalstadion De Wageningse Berg, Wageningen 2007
Aardappelmeelfabriek De Centrale, Coevorden 2007
Verenigde Koninklijke Lederfabrieken, Oisterwijk 2006

Kortrijk, 2006
Hof ter Beke, Antwerpen 2006
Rochendaal, Bevingen 2006
Kasteel Mesen, Lede 2006
Caserne de la Chartreuse, Luik 2006
Provinciaal hospitaal Santpoort, Bloemendaal 2006
Energiebedrijf Haarlem, Haarlem 2006
Camping De Molshoop Hilversum 2005
Avis Verffabriek Westzaan 2005
Oranjeboom brouwerij Breda 2005
Budapest 2005
Hembrug Zaandam 2005
Meelfabriek Leiden 2005
Staalfabriek Uckange 2004
Mijn Hasard Cheratte 2004
Psychiatrisch ziekenhuis Le Valdor Luik 2004
Carcokes Zeebrugge 2004
Textielfabriek Nordhorn 2004